Lua

O estudo da Lua

Antes da invenção da luneta, as análises da Lua baseavam-se na observação a olho nu. Isso permitiu ao astrônomo árabe Ibn Al-Haytham (965 - 1039 d.C.) fazer os primeiros estudos sistemáticos sobre a Lua.

Outro percussor do estudo da Lua antes dos telescópios foi Leonardo da Vinci (1452 - 1519), que analisou particularidades da superfície desse astro.

Foi esboçado também, com base nas observações a olho nu, o primeiro "mapa" da Lua, pelo físico inglês William Gilbert (1540 - 1603).

A invenção da luneta (no final do séc. XVI) revolucionou os estudos científicos e o primeiro estudioso a fazer uso desse instrumento para observar a Lua foi Galileu Galilei (1564 - 1642). Com sua luneta (capacidade de 20 vezes), Galileu elaborou um mapa da superfície visível da Lua, assim como outros pesquisadores fizeram logo após.

Galileu havia dito que a Lua não era uma esfera luminosa, lisa e brilhante, como se acreditava, e sim esburacada, coberta de montanhas e sulcada por vales profundos.

Valendo de instrumentos cada vez mais poderosos (telescópios), os astrônomos elaboraram mapas bastante precisos da face visível da Lua e, a partir de 1840, passaram a receber o valioso auxílio da fotografia, recém-inventada.

Com técnicas cada vez mais apropriadas, os cientistas mediram a temperatura da Lua (através do balômetro), mediram a órbita exata e a distância média entre a Lua e a Terra (cerca de 400 000 km).

A partir da década de 50, o envio de cápsulas espaciais, permitiu obter dados mais precisos da Lua. Dezenas de sondas fotografaram a superfície. Finalmente, na década de 60, ocorreu o pouso de cápsulas, com a descida do homem à Lua.

1969 - O homem pisa na Lua pela primeira vez

Foi realizado com êxito o primeiro desembarque de astronautas em solo lunar, na fase mais importante do projeto Apollo norte-americano. Tripulantes da nave Apollo 11, Neil Armstrong e Edwin Aldrin desceram ao solo lunar num módulo de pouso, enquanto Michael Collins ficou girando em torno da Lua. Ficaram quase duas horas, trouxeram amostras do solo lunar e valiosas informações científicas e depois todos voltaram à Terra. As seis missões Apollo trouxeram à Terra cerca de 2.200 amostras de rochas, o equivalente a, aproximadamente, 400g.

Depois dessa nave, foram enviadas cinco cápsulas tripuladas continuando as pesquisas do projeto Apollo até seu encerramento (em 1972).

"Um pequeno passo para o homem, mas um grande salto para a humanidade"

Pegada do primeiro homem a pisar na lua.

Homens que pisaram na Lua

As seis naves Apollo, levaram cada uma, três homens, sendo que dois pisavam na Lua e um ficava na nave para fazer o resgate:

Características

Provavelmente, a Lua surgiu a 4,6 bilhões de anos, ao mesmo tempo que a Terra.

Pode atingir 100º C entre o dia e a noite, em um determinado ponto da superfície. As temperaturas extremas atingem 117º C de dia e -171º C à noite, em locais distintos.

A Lua é o satélite natural da Terra e nela reflete a luz recebida do Sol, de forma diferente, de acordo com a posição que se encontra (essas variações denominam-se fases, na seqüência: lua nova, quarto crescente, lua cheia e quarto minguante.

A Lua cheia ocorre quando a Lua está em oposição ao Sol, de tal modo, que sua sua parte iluminada é totalmente visível da Terra. A Lua nova está situada entre o Sol e a Terra e apresenta a face obscurecida.

Relevo lunar

Existem depressões circulares ou poligonais, de dimensões variáveis: as crateras. As maiores ultrapassam os 200 km de diâmetro e as menores, não excedem 1 km. Porém, existe uma multidão de crateras de dimensões inferiores.

O solo lunar

O solo da Lua é formado de pedras mais ou menos soterradas em uma camada de poeira constituída de fragmentos rochosos reduzidos à pó, com espessura que varia de alguns milímetros a cerca de 15cm, conforme o local. Sob este tapete de poeira, se estende uma camada de rochas fragmentadas, o regolito, cuja espessura varia de 2 a 20m.

As rochas lunares possuem 75 novas variedades de minerais (principalmente silicatos), representando 33 espécies distintas, além de cerca de 80 conhecidas em meteoritos e mais 2 mil conhecidas na Terra.

Estrutura interna

A crosta lunar é composta de várias camadas, com cerca de 60 km de espessura no hemisfério visível da Terra e com cerca de 100 km de espessura no hemisfério oposto; Um manto com cerca de 1000 km de espessura; E um núcleo, com 700 km de raio, contendo grande quantidade de ferro. Esse núcleo seria relativamente pastoso, com uma temperatura central de 1.500º C.

Características físicas

Características orbitais


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